Rab Moshé Refael Aguilar (1615-1679) y el tratado de retórica Por Rab Yosef Bittón

El Rab Moshé Refael Aguilar fue Rabino de la importante comunidad judía de Amsterdam en el siglo 17. La mayoría de los judíos de esa ilustre comunidad eran hijos de anusim, judíos que vivieron en Portugal, en muchos casos durante 3 o 4 generaciones, aparentando ser cristianos.   Durante todo ese tiempo practicaron y transmitieron el judaísmo a sus hijos en completo secreto,  ya que si eran descubiertos por un sirviente, por un vecino, etc. se los acusaba ante la inquisición, y de ser hallados culpables de “judaizar”, sus bienes eran confiscados y los culpables eran condenados a muerte. Generalmente los sentenciaban una horrible muerte: ser quemados vivos en la hoguera. Estos actos públicos eran conocidos com “autos de fe”.

Estos heroes judíos que arriesgaban diariamente sus vidas para preservar el judaísmo, fundaron una nueva comunidad en Amsterdam que llegó a ser una de las mas importantes y afluentes comunidades Sefaradíes de todos los tiempos.   Entre otras cosas, los judíos de Amsterdam fueron los primeros en llegar al nuevo continente Americano. Brasil, Curazao, Estados Unidos, etc.

¿Por que Amsterdam?  Porque el el año 1597 el príncipe de Orange (Países Bajos) hizo algo que hasta ese entonces era inédito en los anales de la historia: declaró la total libertad de culto.  Y si bien el contexto de esa libertad de culto tenía que ver más con aliviar las tensiones entre católicos y protestantes, los judíos encontraron por primera vez en siglos una ciudad donde podían observar su religión sin ser perseguidos.

Volviendo al Rab Moshe Aguilar, aparentemente nació en Portugal cerca del año 1615.   Estudió en Amsterdam con el Rab Shaul haLevi Mortera. De joven se destacó en sus estudios y fue elegido para recibir una generosa beca que la comunidad otorgaba a los alumnos mas destacados, esa beca se llamaba “aspaqa” (estipendio).

En 1641 viajó a la ciudad de Recife, Brasil, con su maestro, colega y amigo, rabbi Isaac Abohab de Fonseca , el primer rabino de las Américas. En Brasil se desempeño como Jazán (oficiante litúrgico). 

En el año 1654, cuando los Portugueses finalmente conquistaron Brasil de mano de los Holandeses, los judíos tuvieron que escapar, ya que los portugueses trajeron al inquisición a America, y si algún “portugués” o descendiente de portugués era descubierto “judaizando,” se lo extraditaba a Lisboa, se lo juzgaba y se lo sentenciaba a muerte. De hecho, un sobrino del Rab Agulilar, Isaac de Castro Tartas (זצוקל (1623-1647 fue atrapado por la inquisición en Brasil y extraditado a Portugal.  (Posiblemente escriba sobre él BH la próxima semana).

En 1661 el Rab Aguilar regresó a Amsterdam y allí fue asignado como Rab en el Talmud Torá. Cargo que tuvo hasta el final de sus días.

El Rab Aguilar escribió un total de 22 libros. 5 de ellos en hebreo y 17 en español o portugués.

Algunos de sus libros son:

Epitome da Grammatica hebrayca” que se subtitula “para uso en las escuelas, del modo que se enseña en el Midrash del Talmud Tora de K. K. Amsterdam”. El Rab Aguilar, a pesar de que no era un hombre de muchos recursos económicos, pagó de su propio bolsillo la impresión de este libro.

Dinim de shehita y bedica”, para enseñar a la comunidad las reglas básicas de la matanza ritual de animales. Esto era esencial ya que mucha veces las propias familias hacían shejitá a sus animales.

También escribió “zejer rab”, un libro en hebreo, que recopilaba todos los Midrashim del Talmud. Y “sefef hama’asim”, un libro donde recopiló todas las historias contadas en el talmud.  Estos dos libros nunca fueron publicados y los manuscritos nunca fueron encontrados.

El libro más famoso del Rab Aguilar se llama “Tratado de la inmortalidad del alma” que escribió en Portugués. Este libro fue escrito como respuesta a un judío hereje Uriel de Acosta, que tal como Espinosa, negaba los principios de la fe judía, y ente ellos la inmortalidad del ama.

El Rab Aguilar escribió también un importante libro llamado “Tratado de Retórica”. Retórica aquí se refiere el arte de elaborar y pronunciar  un discurso.  Este libro lo escribió para que sus alumnos, muchos de ellos futuros rabinos, aprendieran a elaborar sermones rabínicos (darushim) haciendo uso de los conocimientos clásicos de retórica. Esto los ayudaría a presentar sus ideas en orden y elegancia, lo cual sería esencial para enseñar tema judaicos, especialmente a personas con pocos conocimientos de judaísmo.


Falleció en 1679 y su Darush fue pronunciado por el famoso Rab Shelomó de Olivera.



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El Rab Isaac Aboab Fonseca (1605-1693), primer rabino de America Por Rab Yosef Bittón

El Rab Isaac Aboab de Fonseca nació en 1605 en la localidad  de Castro Daire, en Portugal. Su nombre era Simão da Fonseca. Sus padres eran “marranos”, judíos que habían sido convertidos por la fuerza al cristianismo. Cuando Isaac tenía siete años, la familia se trasladó a Amsterdam. Muchos judíos que durante un siglo habían vivido como judíos en secreto para escapar de la inquisición, emigraron a Amsterdam, donde en 1596 se había declarado la libertad de culto, algo inconceible hasta ese entonces en la Europa cristiana. Allí crearon una comunidad que fue muy próspera en todo sentido. Al llegar a Amsterdam pudieron finalmente practicar su religión abiertamente.  Simão pasó a llamarse Isaac, con su antiguo apellido judío: Aboab (también se escribe Abohab) . En Amsterdam el Rab Aboab estudió con uno de los pocos rabinos que en ese entonces estaban en la ciudad: el rab Isaac uziel, oriundo de la ciudad de Fez, en Marruecos. A los dieciocho años Rab Aboab fue nombrado rabino (jajam) de la comunidad Beth Israel, una de las tres comunidades sefaradíes que existían en ese momento en Amsterdam. En 1638 fue asignado como uno de los cuatro Jajaamim de la comunidad madre de Amsterdam: “Talmud Torá”.

En esos años los Holandeses colonizaron Brasil. Y muchos judíos de la comunidad de Amsterdam, que eran grandes empresarios del comercio internacional, se mudaron a la ciudad de Recife, en Pernambuco.  En 1641, el Rab Isaac Aboab de Fonseca fue enviado a Recife como rabino de la comunidad “Kehal Zur” en Recife. la primera  comunidad judía en el continente Americano. El Rab Isaac Aboab de Fonseca fue enotnces el primer rabino oficial que ejerció en America. La mayoría de los habitantes europeos de esta ciudad eran judíos de Amsterdam. En Recife el Rab Aboab desarrolló una congregación modelo, inspirada en la comunidad judía de Amsterdam. “Kehal Zur” contaba con una Sinagoga, un Mikvé y una Yeshibá donde el Rab Aboab impartía clases de Torá, particularmente de Talmud.

El Rab Aboab da Fonseca disfrutó de unos pocos años de prosperidad en Recife. En 1645 los Portugueses comenzaron a atacar las colonias holandesas en Brasil. La historia de estas largas batallas es demasiado extensa para comentarla en estas breves lineas. Lo que podemos decir es que los Portugueses, al alcanzar la victoria, permitieron una rendición honrosa a todos los holandeses, pero no a los judíos, a quienes se les ordenaba convertirse.  Varios judíos pudieron escapar, ente ellos los 24 judíos que en 1654 llegarían a la ciudad de New Amsterdam, conocida hoy como New York.
El 26 de enero de 1654 los portugueses ocuparon la ciudad de Recife en 1654. El Rab Aboab logró escapar sano y salvo a Amsterdam.
  
De vuelta en Amsterdam, fue nombrado gran rabino de la comunidad sefaradí de esa ciudad. En 1656, fue uno de los rabinos que excomulgaron a Baruj Spinoza.

Durante los años 1664-1666 comenzó un movimiento mesiánico alrededor de Shabetai Zevi. Nuevamente, la historia de este falso Mashiaj es muy complicada y larga de contar, pero digamos que en ese entonces  la mayoría de los rabinos del mundo, Sefaradim y Ashkenazim, creían que Shabetai Zevi era el verdadero Mesias. Y aunque no fue militante, el Rab Aboab tampoco fue una excepción.  En 1666 cuando el Sultán turco le dio a elegir a Shabetai Zevi entre la muerte y la conversion al Islam, éste decidió convertirse. Allí los Yehudim entendieron que habían sido víctimas de un gigantesco engaño. Las consecuencias para la comunidad judía mundial fueron devastadoras.
  
A pesar de todos estos problemas la comundiad judía de Amsterdam floreció y creció y produjo entre otras cosas, cientos de Talmidé Jajamim que sirvieron la comunidad y escribieron miles de libros en español o en portugues.

 En 1647 el rab Aboab escribió un libro de gramática hebrea que aún no se ha publicado “Melejet ha-Diqduq. También tradujo del español al hebreo (sic.) el libro de Qabbalá escrito por Abraham Cohen Herrera, llamado “La Puerta del Cielo”, en hebreo “Shaar haShamayim”.


El Rab Isaac Aboab da Fonseca murió en Amsterdam el 4 de abril de 1693, a la edad de 88 años.



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El Rab Abraham Saba (1440-1508) y la Isla de los Lagartos Por Rab Yosef Bittón

El Rabino Abraham Saba nació en Castilla, España, en 1440. Cuando los judíos fueron expulsados de España en 1492, no había ningún lugar seguro a donde ir. Ninguna ruta estaba a salvo de los piratas, del hambre y de la siempre presente amenaza de plagas y epidemias. 120.000 judíos escaparon a Portugal. En aquel momento Portugal parecía el lugar más confiable. Na había que atravesar el mar, el idioma era muy similar y la cultura era Ibérica. El Rab Abraham Saba fue uno de esos judíos que se fueron a Portugal en busca de un nuevo comienzo. Pero los refugiados judíos de España pronto descubrieron que el horror, la tristeza y la amargura no habían terminado.

El rey portugués, Juan II, deseoso de aumentar su tesoro, aprobó la admisión de los judíos exigiéndoles que pagaran una importante suma de dinero, 100 Cruzados. Los que no podían pagar esa suma, podían residir en Portugal por un máximo de 8 meses, por una suma menor, 8 Cruzados por cabeza. La mayoría de los judíos, entre ellos el rabino Saba, se trasladaron a la ciudad de Oporto, el principal puerto de Portugal, con la esperanza de navegar en breve a un nuevo destino en Italia, Turquía, Grecia o el norte de África. Pero la escasez de barcos hizo que su salida sea imposible. Y después de que los 8 meses terminaron, el rey Juan proclamó que aquellos que no podían renovar el pago de su residencia por 8 meses adicionales, o se convertían al cristianismo o serian considerados automáticamente esclavos del rey. Nadie tenía dinero para pagar. Habían salido de España con sus manos vacías. Las familias que rechazaron la conversión fueron testigos de uno de las peores tragedias que sufrieron los judíos Sefaradim. El Rey Juan ordenó separar a los hijos de sus padres, algo que ni siquiera la cruel Inquisición española se atrevió a hacer. Miles de niños pequeños fueron arrastrados a los conventos para ser criados como católicos. 700 niños y niñas adolescentes fueron enviados en un barco a Santo Tomé y Principe, una remota isla en la costa occidental de Guinea, recientemente colonizada por los exploradores portugueses, famosa por la abundancia de lagartos carnívoros. De acuerdo con informes de la época, casi todos esos niños fallecieron, algunos devorados por los grandes reptiles y otros de hambre o abandono.

El Rabino Saba describe este terrible evento en su libro Tseror Hamor, parahsat ki Tabo.

זאת היא קללה אחרת שקרה לנו בעוונותנו בפורטוגאל, שלקח המלך את הבנים ואת הבנות הקטנים ושלחם בספינות לאיי הנחשים כדי לעשות שם יישוב

Esta es la gran tragedia que cayó sobre nosotros en Portugal,  el Rey tomó los niños y las niñas y los mandó en barcos a las islas de los lagartos, para poblar ese lugar”.

Dos pequeños niños del rabino Saba fueron tomados de él en estas circunstancias, y el rab Saba nunca los volvió a ver. Buscando a sus hijos, cuenta él,  se vistió como gentil y recorrió numerosos conventos. En cada convento recitaba en voz alta el Shemá Israel. Al oír la voz del Rab Abraham, atraídos por la dulce y familiar melodía del Shema, los niños judíos de los conventos venían hacia él y lloraban desconsoladamente.

En 1495 el rey Juan II murió y con la ascensión al trono del rey Manuel, la situación de los judíos no mejoró. Al año contrajo matrimonio con la princesa española Isabel, hija de los Reyes Católicos ישו, con la esperanza de traer toda la península bajo una sola monarquía. Los reyes españoles aceptaron casar a su hija Isabel con Manuel con una sola condición: que Manuel echara a los judíos de Portugal.  El 4 de diciembre 1496, Manuel estipuló que para noviembre del año siguiente ningún judío podría permanecer en Portugal.  Los que no se quisieran convertir deberían abandonar sus posesiones y dejar el país. Cuando Manuel vio que los Yehudim estaban dispuestos a arriesgar sus vidas y marcharse dejando todo atrás antes de convertirse, se dio cuenta que la partida de los judíos iba a afectar negativamente la economía de Portugal, como estaba ocurriendo en España. Y decidió entonces hacer una conversion en masa, por decreto. En otras palabras, en lugar de expulsar a los judíos de Portugal, decidió expulsar al judaísmo de los judíos. Y los declaro a todos de facto cristianos nuevos.

Había un grupo de 20.000 judíos en Lisboa, entre ellos el Rab Saba, esperando desesperadamente algún barco que los pudieran sacar de Portugal.  Pero el Rey mandó a bautizarlos a la fuerza y les dijo: si quieren, pueden marcharse, pero sus hijos ya están bautizados y se tendrán que quedar aquí…  Los pobres Yehudim tenian que elegir entre sus hijos y su fe…. Estos yehudim eran los más valientes, los que huyeron de España dejándolo allí todo para no profesar ni siquiera en apariencias otra religion.

El Rab Saba fue llevado a prisión. Y cuenta que allí vio al Rab haRashi de Portugal,  Ribbí Shimon Maimi (Meimi) זצל. Él, su esposa, sus hijas y su yernos fueron torturados para forzarlos convertirse y así servir como ejemplo para los demás Yehudim. Pero el anciano Rab Maimi, al igual que toda su familia, prefirió sufrir las terribles torturas y murió al qiddush haShem rechazando la conversion.

Después de pasar 6 meses en un insalubre calabozo el rabino Saba fue enviado con un grupo de judíos a la ciudad de Arcila o Asilah, en Marruecos, una prisión fortificada. Al cabo de unos meses, el rabino Saba pudo escapar milagrosamente de la prisión y llegó a Fez, una ciudad con una importante comunidad judía. Le llevó unos cuantos años al rab Saba recuperarse de su deterioro físico y emocional. Y luego de esa larga convalecencia, se convirtió en uno de los Rabanim de la ciudad y comenzó a reescribir sus libros.

La mayoría de sus escritos, 6 libros de su autoría, habían quedado en Portugal. Uno de los libros más conocidos del Rab Saba, donde cuanta toda la historia que hoy hemos presentado, es  “Tseror Hamor”, un comentario sobre la Torá. También escribió Eshkol ha-Kofer, un comentario sobre Meguilat Rut y Meguilat Ester. Estos dos son los únicos libros de rabino Saba que tenemos. Los manuscritos que quedaron en Portugal eran Tseror haKesef un libro de responsa rabínica sobre temas relacionados con Rosh HaShaná y Yom Kipur. Tseror haJayim un comentario sobre el tratado Pirqué Abot. Un comentario de los Salmos, un comentario a la Guemará Berajot y un libro cabalístico en el cual explicaba las diez Sefirot.

Desde Fes el rabino Saba viajó hacia Adrianopoli (hoy la ciudad de Edirne en Turquía). Murió el 9 de Tishri de 5269 (1508) en un barco. Fue enterrado en el cementerio judío de Verona, Italia.

La nieta del rabino Abraham Saba se casó con el Rab Yosef Caro, el autor del Shuljan Aruj


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El Rab Jayim Carigal (1732-1777) y la universidad de Yale Por Rab Yosef Bittón

Los primeros judíos que llegaron a los Estados Unidos en los tiempos coloniales, eran judíos Sefaradíes que habían escapado de Recife, Brasil, donde eran perseguidos por la Inquisición Portuguesa.  En Septiembre de 1654 un grupo de unos 25 judíos llegaron como refugiados al puerto de New York, que en ese entonces se llamaba New Amsterdam. Con el tiempo se formaron otras comunidades en las colonias americanas. La más importante de estas comunidades se formó en la ciudad de Newport, Rhode Island.

La comunidad de Newport floreció especialmente en el siglo XVIII, de la mano de Aaron Lopez. Aaron Lopez llegó a Newport en 1752 desde Lisboa, con el nombre de Don Duarte Lopez. Por 150 años sus ancestros habían vivido en Portugal como “Marranos”, es decir, simulando que eran católicos, para escapar de la Inquisición que prohibía la práctica de la religión judía.  Aaron Lopez se transformó en un empresario importantísimo y muy próspero. Llegó a tener su propia flota de 80 barcos mercantes.

El Rab Jayim Rafael Carigal (o Karigal) nació en 1732 en la antigua Kehilá Sefaradí de Jebrón. Estudió en la Yeshibá de Jebrón, fundada y mantenida por Abraham Israel Pereira, de Amsterdam. El Rab Carigal era un alumno prodigioso y se recibió de rabino a la temprana edad de 17 años. La comunidad judía de Israel, si bien era el centro espiritual de los judíos de todo el mundo, era muy pobre, y necesitaba el apoyo permanente de los judíos de la diáspora. El Rab Carigal fue designado por sus colegas para ser un “Shaliaj deRabanan”, un representante de los Rabinos, y colectar fondos para ayudar a los Yehudim de Israel. En ese entonces los rabinos que salían en esta misión eran cuidadosamente elegidos, especialmente en base a su erudición. Se elegía a los más eruditos, ya que se esperaba de ellos que no sólo recaudaran fondos para Israel, sino que también pudieran enseñar Torá a los judíos de la diáspora.

El Rab Carigal llegó a Newport, Rhode Island, en 1773. Allí fue recibido y hospedado por el Sr Aaron Lopez, quien dijo que el Rab Carigal era el judío más erudito que alguna vez haya llegado a las Americas.
Ezra Stiles era un pastor protestante, amigo de Aaron Lopez. Stiles amaba y admiraba fervientemente todo lo que se relacionaba con el judaísmo, y especialmente la lengua hebrea. Decía que sin tener un sólido dominio de la lengua hebrea era imposible entender la Biblia.

Cuando Stiles se enteró de la llegada del rabino Carigal a Newport, se apersonó a la Sinagoga “Touro” y se sentó a escuchar el sermon del Rabino Carigal.  Según Stiles cuenta en su diario , era el día de Shabuot, 28 de Mayo de 1773. El rab Carigal, como era la costumbre en las comunidades Sefaradíes, pronunciaba su sermón en español, con algunas palabras en hebreo.  Stiles quedó fascinado con la personalidad y la erudición del Rab Carigal y le pidió reunirse con él.  El Rab Cariigal y Ezra Stiles se reunieron 28 veces.    Stiles se convirtió en uno de los mayores admiradores del Rab Carigal. Le hizo muchas preguntas acerca de la religión judía y la lengua hebrea, y cuidadosamente registró todas las respuestas que recibió. Esos escritos y una colección de cartas en hebreo entre Stiles y el Rab Carigal se encuentran en los archivo de la universidad de Yale. Antes de que partiera de newport, Stiles encargó que se hiciera un retrato del rab Carigal.

En el año 1778 Ezra Stiles fue designado como el 7mo presidente de la universidad de Yale. En 1782, entregó a la universidad el retrato del rab Carigal, que allí se encuentra hasta el día de hoy.
Rabbi Carigal



En 1776 Stiles estableció que todos los alumnos de Yale debían tomar obligatoriamente, durante el primer año, un curso de lengua hebrea.  Y si bien este curso ya no sigue siendo hoy obligatorio, todavía queda mucho en Yale de lo que el Rab Carigal le enseñó a Ezra Stiles. Entre otras cosas el escudo de la universidad de Yale, que lleva las palabras hebreas URIM VETUMIM.




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El Rab David Nieto (1654-1720) y la comunidad Sefaradí de Londres Por Rab Yosef Bittón

(Retrato del Rab David ben Pinejas Nieto)

En 1492 los judíos fueron expulsados de España. Esa es una historia que casi todos conocen. Un poco menos conocido es el hecho que en el año 1290, durante el reinado de Eduardo I, los judíos fueron expulsados de Inglaterra.

En 1595 se declara en Amsterdam la libertad de culto, un hecho que hasta ese entonces era inconcebible. A partir de ese momento muchos judíos que vivían en Portugal como cripto judíos, observando su religión en secreto, escaparon de Portugal y se radicaron en Holanda, formando allí una de las comunidades judías más prosperas y mejor organizadas de la historia. En 1655, y luego de la intervención del famoso Rab Menashé ben Israel desde Amsterdam, Oliver Cromwell readmite a los judíos en Inglaterra.  Así comenzó lo que hasta hoy se llama la comunidad Sefaradí “Spanish and Portuguese” y su espléndida Sinagoga, Bevis Marks, la sinagoga más antigua de Inglaterra. 

Los primeros habitantes de la comunidad española portuguesa de Londres, fueron judíos que llegaban Amsterdam, entre quienes habían empresarios muy prósperos.  Todos los miembros de esa comunidad, muchos hasta el día de hoy, hablaban y escribían en Español (no me refiero a “ladino”, es decir, al español escrito con letras hebreas, que era más común en Turquía, Grecia etc, sino a “español con letras en español”, similar al idioma de Cervantes).

Uno de los más importante rabinos que sirvieron a esa comunidad fue Rab David Nieto.

El Rabino Nieto nació en Venecia, Italia, en 1654. Estudió medicina y ejerció como médico y simultáneamente como rabino en la ciudad de Livorno, Italia. Allí escribió en italiano uno de sus primeros libros  titulado “Pascología”,  en el que explicó las diferencias entre el calendario hebreo y los calendarios romanos demostrando cuales fueron los errores en los cálculos astronómicos que se habían introducido en el calendario romano desde del primer concilio de Nicea (325) hasta 1692.


En 1702 el rabino David Nieto fue nombrado Jajam (título que hasta el día de hoy llevan los rabinos de esa comunidad ) de los judíos sefaradíes de Londres. Dos años después publicó su libro “De la Divina Providencia” donde explicaba entre otras cosas, que el concepto “naturaleza” es una idea moderna (secular) y explicó cuál es el modus operandi del accionar Divino: HaShem actúa a través de fenómenos naturales. Pero estos son guiados por el Creador, quien a voluntad los puede modificar. Este libro fue muy elogiado por el famoso Jajam Zevi y más tarde por el Rabino Jaim Yosef David Azulai (el “Jida ‘).


El libro más famoso del Rab David Nieto se llama Maté Dan o el segundo Cuzarí. Este libro fue publicado en Londres en 1714.  Maté Dan fue escrito simultáneamente por su autor en hebreo y en español.  Es un libro importantísimo en el cual el Rab Nieto defiende la autenticidad de la tradición rabínica (Torá shebealpé) desde ángulos históricos, psicológicos e incluso financieros, mostrando la integridad intelectual de los rabinos del Talmud. También demuestra que los desacuerdos entre los rabinos (majloqot) nunca se enfocaron en las leyes esenciales (shorashim) sino en los detalles (anafim). Este libro fue escrito en contra de los disidentes religiosos como los discípulos de Espinoza, que perteneció a la comunidad judía de Amsterdam, o más específicamente, los que seguían a Uriel de Acosta.


El Rab David Nieto fue uno de los rabinos más destacados de su tiempo. Fue también un distinguido científico, filósofo, médico, poeta, matemático y astrónomo.  Falleció en 1728.  En 1732 su hijo, Rab Isaac Nieto, fue designado en su lugar como rabino de la comunidad Hispano-Portuguesa.


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